Maurice Utrillo, enfant de Montmartre

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Né à Paris dans le quartier de Montmartre de père inconnu, Maurice Utrillo (1883-1955) est le fils de Suzanne Valadon (1865-1938), modèle et artiste peintre.

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Il vit avec sa mère et sa grand-mère à Montmartre ou dans le nord de Paris. Encouragé à peindre pour trouver un dérivatif à un alcoolisme précoce, il continue par plaisir et partage l’atelier de sa mère au 12, rue Cortot à Montmartre.

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Il vend sa première œuvre en 1905 et expose au prestigieux Salon d’Automne en 1909. Son art l’aide à surmonter un quotidien douloureux, scandé d’internements et de cures de désintoxication.

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Le quartier Montmartre fournit à Utrillo le sujet de centaines de tableaux. Il peint à plusieurs reprises une rue ou un monument qui l’inspire, comme l’Eglise de Clignancourt.

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Rendu à une vie plus calme à partir de 1923, Utrillo ne cessera de peindre jusqu’à sa mort à Dax.

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Des architectures austères alternent avec de petites silhouettes animées.
L’apogée de sa carrière de 1912 à 1914, sa fameuse « période blanche », se caractérise par les empâtements blancs, écrasés au couteau, où est parfois mélangé du plâtre qui se fabriquait alors sur la butte Montmartre.

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Le marchand Paul Guillaume (1891-1934) découvre la peinture d’Utrillo dès les années 1910 grâce au poète Max Jacob (1876-1944) qui habite également Montmartre.

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Paul Guillaume organise finalement en 1922 une exposition de trente-cinq de ses œuvres qui apporte le succès à Utrillo. Le peintre est lancé et ses œuvres se vendent beaucoup plus cher. C’est la période dite « colorée » du travail du peintre.

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Aujourd’hui son oeuvre est mondialement connu et tout particulièrement au Japon, à tel point que des cafés portent son nom.

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Maurice Utrillo meurt le 6 novembre 1955 à Dax où il est en cure avec sa femme. Il est enterré au cimetière Saint-Vincent de Montmartre face au Lapin Agile.

 

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