Quartier Saint-Merri – Poésie de robert Desnos

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Robert Desnos a toujours habité Paris. En fait, il était amoureux de la capitale française, sa ville natale. Nous la retrouvons régulièrement dans ses écrits.

Que ce soit le Paris de la rive droite avec le quartier des Halles où il vécut son enfance ou le Montmartre des années 1920 avec Breton et les autres  surréalistes ou encore le Paris de la rive gauche avec le Montparnasse des années folles et le St-Germain des Prés des années 1930 et du début des années 1940, Desnos ne cessera d’ arpenter les rues de Paris.

Carte de Paris Vaugondy-1760 détail centre quartier Saint- Merri
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Desnos a grandi dans le quartier des Halles (son père y était mandataire) et du Marais. Il en fera souvent mention dans ses poèmes.

Eglise Saint-Merri qui donne son nom au quartier.
eglise

QUARTIER SAINT-MERRI de Robert Desnos.

Au coin de la rue de la Verrerie
Et de la rue Saint-Martin
Il y a un marchand de mélasse.

Un jour d’avril, sur le trottoir
Un cardeur de matelas
Glissa, tomba, éventra l’oreiller qu’il portait.

Cela fit voler des plumes
Plus haut que le clocher de Saint-Merri.
Quelques-unes se collèrent aux barils de mélasse.

Je suis repassé un soir par là,
Un soir d’avril,
Un ivrogne dormait dans le ruisseau.

La même fenêtre était éclairée.
Du côté de la rue des Juges-Consuls
Chantaient des gamins.

Là, devant cette porte, je m’arrête.
C’est de là qu’elle partit.
Sa mère échevelée hurlait à la fenêtre.

Treize ans, à peine vêtue,
Des yeux flambant sous des cils noirs,
Les membres grêles.

En vain le père se leva-t-il
Et vint à pas pesants,
Traînant ses savates,

Attester de son malheur
Le ciel pluvieux.
En vain, elle courait à travers les rues.

Elle s’arrêta un instant rue des Lombards
À l’endroit exact où, par la suite,
Passa le joueur de flûte d’Apollinaire.

Du cloître Saint-Merri naissaient des rumeurs.
Le sang coulait dans les ruisseaux,
Prémice du printemps et des futures lunaisons.

L’horloge de la Gerbe d’Or
Répondait aux autres horloges,
Au bruit des attelages roulant vers les Halles.

La fillette à demi nue
Rencontra un pharmacien
Qui baissait sa devanture de fer.

Les lueurs jaune et verte des globes
Brillaient dans ses yeux,
Les moustaches humides pendaient.

— Que fais-tu, la gosse, à cette heure, dans la rue ?
Il est minuit,
Va te coucher.

— Dans mon jeune temps, j’aimais traîner la nuit
J’aimais rêver sur des livres, la nuit.
Où sont les nuits de mon jeune temps ?

— Le travail et l’effort de vivre
M’ont rendu le sommeil délicieux.
C’est d’un autre amour que j’aime la nuit.

Un peu plus loin, au long d’un pont
Un régiment passait
Pesamment.

Mais la petite fille écoutait le pharmacien.
Liabeuf ou son fantôme maudissait les menteurs
Du côté de la rue Aubry-le-Boucher.

— Va te coucher petite
Les horloges sonnent minuit,
Ce n’est ni l’heure ni l’âge de courir les rues.

L’eau clapotait contre un ponton
Trois vieillards parlaient sous le pont
L’un disait oui et l’autre non.

— Oui le temps est court, non le temps est long…
— Le temps n’existe pas dit le troisième.
Alors parut la petite fille.

En sifflotant le pharmacien
S’éloignait dans la rue Saint-Martin
Et son ombre grandissait.

— Bonjour petite dit l’un des vieux
— Bonsoir dirent les deux autres
— Vous sentez mauvais dit la petite.

Le régiment s’éloignait dans la rue Saint-Jacques,
Une femme criait sur le quai,
Sur la berge un oiseau blessé sautillait.

— Vous sentez mauvais dit la petite
— Nous sentirons tous mauvais, dit le premier vieillard
Quand nous serons morts.

— Vous êtes morts déjà, dit la petite
Puisque vous sentez mauvais !
Moi seule ne mourrai jamais.

On entendit un bruit de vitre brisée.
Presque aussitôt retentit
La trompe grave des pompiers.

Des lueurs se reflétaient dans la Seine.
On entendit courir des hommes,
Puis ce fut le bruit de la foule.

Les pompes rythmaient la nuit,
Des rires se mêlaient aux cris,
Un manège de chevaux de bois se mit à fonctionner.

Chevaux de bois ou cochons dorés
Oubliés sur le parvis
Depuis la dernière fête.

Charlemagne rougeoyait,
Impassibles les heures sonnaient,
Un malade agonisait à l’Hôtel-Dieu.

L’ombre du pharmacien
Qui s’éloignait vers Saint-Martin-des-Champs
Épaississait la nuit.

Les soldats chantaient déjà sur la route :
Des paysans pour les voir
Collaient aux fenêtres leurs faces grises.

La petite fille remontait l’escalier
Qui mène de la berge au quai.
Une péniche fantôme passait sous le pont.

Les trois vieillards se préparaient à dormir
Dans les courants d’air au bruit de l’eau.
L’incendie éventrait ses dernières barriques.

Les poissons morts au fil de l’eau
Flèches dans la cible des ponts,
Passaient avec des reflets.

Tintamarre de voitures
Chants d’oiseaux
Son de cloche

— Ho ! petite fille
Ta robe tombe en lambeaux
On voit ta peau.

— Où vas-tu petite fille ?
— C’est encore toi le pharmacien
Avec tes yeux ! ronds comme des billes !

Détraqué comme une vieille montre,
Là-bas, sur le parvis Notre-Dame
Le manège hennissait sa musique.

Des chevaux raides se cabraient aux carrefours.
Hideusement nus,
Les trois vieillards s’avançaient dans la rue.

Au coin des rues Saint-Martin et de la Verrerie
Une plume flottait à ras du trottoir
Avec de vieux papiers chassés par le vent.

Un chant d’oiseau s’éleva square des Innocents.
Un autre retentit à la Tour Saint-Jacques.
Il y eut un long cri rue Saint-Bon

Et l’étrange nuit s’effilocha sur Paris.

Robert DESNOS
Recueil : « Les Portes battantes »

 

 

Sources.

http://www.desnos.udenap.org/pages/paris.htm

2 réflexions au sujet de « Quartier Saint-Merri – Poésie de robert Desnos »

  1. Les mots d’un amoureux de Paris et d’un immense artiste!
    Un quartier que j’aime énormément et dans lequel je situe une partie de mon roman… mais chut, en temps et en heure!
    Un bien joli billet, merci Gérard, gros bisous à tous
    Cendrine

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